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Incapacidad para dormir después de una lesión en la cabeza: ¿Cómo puede ayudar un neurólogo?

Incapacidad para dormir después de una lesión en la cabeza

Si necesita atención para lesiones neurológicas, hable con nuestro mejor neurólogo en Nueva York hoy mismo.

¿No puede dormir después de una lesión en la cabeza y se pregunta por qué? Las lesiones en la cabeza causan varios tipos de problemas neurológicos, incluida la posible interrupción del sueño. Es bastante normal, pero si experimenta alguna dificultad para conciliar el sueño o permanecer dormido después de una lesión en la cabeza, es importante buscar la ayuda de un neurólogo de inmediato. 

A continuación, Neurodiagnostics Medical P.C. comparte más información sobre lo que un neurólogo puede hacer por usted si experimenta interrupciones del sueño después de sufrir una lesión en la cabeza.

Cómo funciona el sueño antes de las complicaciones de un traumatismo craneoencefálico

El sueño es una función biológica fundamental que ayuda a consolidar los recuerdos, reparar las células y coordinar el funcionamiento inmunológico, por lo que es de vital importancia para su salud. Es por eso que la privación continua del sueño puede causar una gran cantidad de problemas negativos en el cuerpo y la mente.

Los detalles aún no están claros, pero la ciencia entiende que los neurotransmisores, específicamente la melatonina, median el sueño en el cerebro. Esencialmente, el ritmo circadiano de su cuerpo monitorea sus ciclos diurnos y luego, cuando es hora de dormir, le dice a la glándula pineal que comience a producir neurotransmisores, como: 

  • Melatonina
  • Histamina
  • Orexin
  • Ácido gamma-aminobutírico

Cualquier interrupción en la producción de neurotransmisores, como una lesión en la cabeza, dificulta este proceso. Los resultados afectan la facilidad con la que te quedas dormido. También afecta si puede lograr la calidad de sueño que su cuerpo requiere para funcionar normalmente.

¿Por qué no se mezclan el sueño y el traumatismo craneal?

El sueño es un proceso biológico complejo a través de vías químicas y neurotransmisores. La teoría principal es que un traumatismo craneoencefálico, como una conmoción cerebral o una lesión cerebral traumática, puede causar cambios físicos y químicos en el cerebro. Este proceso puede interrumpir la señalización y la producción de neurotransmisores del cerebro, lo que impide que el cuerpo cambie al modo de suspensión.

Independientemente de las razones, el insomnio sigue siendo un efecto secundario común de sufrir una lesión en la cabeza. Alrededor del 70% de las personas con lesiones cerebrales traumáticas reportan trastornos del sueño, particularmente por lesiones en la cabeza por contacto o traumatismos por fuerza contundente. Otras posibles razones por las que un traumatismo craneoencefálico afecta el sueño son las siguientes:

  • El dolor y la depresión después de una lesión en la cabeza son comunes. El insomnio surge de este estado de ánimo. 
  • Los medicamentos para tratar las lesiones en la cabeza pueden interferir con los patrones normales de sueño.
  • Los pacientes que adoptan otros hábitos después de una lesión en la cabeza a veces encuentran que estos cambios en el comportamiento contribuyen a una mala calidad del sueño. 

Efectos secundarios comunes del insomnio

Alrededor del 10% al 15% de la población adulta reporta algún tipo de insomnio. Dado que el sueño regula las funciones corporales, la privación continua del sueño como esta puede tener varios efectos negativos, que incluyen, entre otros:

  • La incapacidad de enfocarse o concentrarse durante períodos prolongados
  • Confusión
  • Cambios de humor
  • Problemas de memoria a corto plazo
  • Falta de inhibición o de funcionamiento ejecutivo
  • Fatiga
  • Angustia mental
  • Depresión

Como tal, la deficiencia de sueño a largo plazo es una afección grave relacionada con problemas de salud crónicos como enfermedades renales, enfermedades cardíacas, obesidad, accidentes cerebrovasculares, diabetes y presión arterial alta.

Qué tipos de problemas de sueño esperar después de una lesión en la cabeza

El insomnio es solo un tipo de problema del sueño que puede causar un traumatismo craneal. A continuación se presentan ejemplos de otros trastornos del sueño asociados con traumatismos craneales. 

Somnolencia excesiva

Un traumatismo craneoencefálico puede causar somnolencia diurna excesiva, lo que hace que te quedes dormido en momentos inoportunos y siempre te sientas cansado, sin importar cuánto duermas. 

Sueños inusuales

Las personas que tienen cambios importantes en sus horarios de sueño a menudo informan sueños inusuales o más vívidos. En algunos casos, las pesadillas recurrentes pueden ser el resultado del trastorno de estrés postraumático después de un evento de lesión en la cabeza.

Mala calidad del sueño

No todo el mundo es incapaz de dormir después de una lesión en la cabeza. Por ejemplo, es posible que no tenga problemas para conciliar el sueño, pero experimente una noche inquieta y dificultad para permanecer dormido porque su cerebro no puede mantener un estado de sueño constante. Una lesión cerebral también puede impedir el sueño REM, que los investigadores del sueño consideran esencial para el proceso del sueño.

Trastornos respiratorios del sueño

Mientras duerme, el cerebro controla todos los procesos corporales involuntarios, como la respiración o la digestión. En algunos casos, las lesiones cerebrales causan trastornos como la apnea del sueño, que interrumpen erróneamente la respiración mientras duerme. La apnea del sueño puede causar despertares frecuentes, lo que afecta la calidad general del sueño. 

Parasomnia

La parasomnia implica realizar acciones mientras se duerme y comúnmente acompaña a lesiones en la cabeza. Estas acciones involuntarias pueden incluir rechinar los dientes, hablar mientras se duerme y sonambulismo, así como comportamientos que son potencialmente peligrosos para la persona que duerme o para las personas cercanas.

Cómo ayuda un neurólogo a dormir después de un traumatismo craneoencefálico

Los neurólogos, como el equipo de Neurodiagnostics Medical P.C., son especialistas en trastornos del cerebro y del sistema nervioso, incluidos los trastornos del sueño. Una de las principales formas en que un neurólogo podría tratar de controlar su trastorno del sueño sería a través de la terapia cognitivo-conductual, que se basa en un estricto programa de higiene del sueño (esto se refiere a inculcar mejores hábitos de sueño).

Según la Fundación del Sueño, alrededor del 70% de los pacientes que practican la TCC experimentan alguna medida de mejora en el insomnio o el comportamiento desordenado del sueño. El programa de higiene vuelve a entrenar el cerebro para el comportamiento y los patrones de sueño adecuados mediante el cultivo de buenos hábitos de sueño, como:

  • Hacer ejercicio durante el día, pero no por la noche
  • Despertarse y levantarse de la cama a la misma hora todos los días
  • Irse a dormir a la misma hora todas las noches
  • Bloquear la luz del dormitorio mientras duerme
  • Tener cuidado de evitar la cafeína o el alcohol antes de acostarse
  • Ajustar el dormitorio a la temperatura adecuada

Si tiene dificultad para respirar mientras duerme debido a una lesión en la cabeza, un neurólogo puede recetarle una máquina CPAP para regular la apnea obstructiva del sueño. Si es necesario, un neurólogo también puede proporcionar medicamentos para dormir para iniciar y mantener el sueño. Sin embargo, si opta por esta ruta, necesita un monitoreo constante del médico de atención primaria que originalmente manejó su diagnóstico de lesión en la cabeza.

Qué esperar al ver a un neurólogo por problemas de sueño después de lesiones en la cabeza

¿No puede dormir después de una lesión en la cabeza? Cuando vea a un neurólogo, primero le hará preguntas sobre sus hábitos de sueño y la naturaleza de su lesión en la cabeza, tales como:

  • ¿Cuándo empezaste a experimentar insomnio?
  • ¿Cuánto tiempo después de su lesión en la cabeza comenzó a experimentar problemas para dormir?
  • ¿Cuánto tiempo tardas en conciliar el sueño?
  • ¿Roncas?
  • ¿Cómo has intentado mejorar la calidad de tu sueño?
  • ¿Qué medicamentos está tomando?

En algunos casos, el equipo de neurología puede usar imágenes para identificar posibles problemas cerebrales que podrían contribuir al insomnio o causarlo. 

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Preguntas frecuentes sobre el sueño después de una lesión en la cabeza

Estas son las preguntas más comunes que recibimos sobre no poder conciliar el sueño después de un traumatismo craneoencefálico y lo que aconsejan nuestros servicios neurológicos:

¿Cuánto tiempo se tarda en conciliar el sueño después de una lesión en la cabeza?

El tiempo que se tarda en conciliar el sueño después de una lesión en la cabeza depende de la ubicación y la gravedad de la lesión. A veces, estos episodios de insomnio se resuelven en una semana o unas pocas semanas (el insomnio crónico persiste durante más de 90 días). La mayoría de las personas se duermen en media hora, por lo que tardar más que esto podría indicar posibles problemas neurológicos.

¿Es normal no poder dormir después de una lesión en la cabeza?

Sí, es bastante normal no poder dormir después de sufrir una lesión en la cabeza. Un artículo de 2012 de los doctores Viola-Saltzman y Watson informó de trastornos del sueño en alrededor del 30% al 70% de los que habían sufrido una lesión cerebral traumática. Los estudios de imágenes por resonancia magnética sugieren que los trastornos del sueño se derivan de una disfunción en los lóbulos temporales, el tálamo, la corteza parietal y el tronco encefálico, por lo que existe un gran margen para diagnosticar los problemas del sueño.

¿Qué puedo hacer si no puedo dormir después de una lesión en la cabeza?

Hay varias cosas que puede hacer si no puede dormir después de una lesión en la cabeza. Los pequeños cambios pueden promover mejores hábitos de sueño y calidad del sueño, como: 

  • Evite las siestas durante el día. La siesta hace que sea más difícil entrar en el sueño REM completo durante la noche. 
  • Beba menos líquidos antes de acostarse. Despertarse repetidamente para orinar afecta la calidad del sueño.
  • Revisa dos veces tus medicamentos. Algunos medicamentos causan problemas para dormir, en cuyo caso tendrás que hablar con tu proveedor de atención primaria sobre un cambio.
  • Cambia tu dieta. Las dificultades para dormir podrían indicar una deficiencia de nutrientes. 
  • Deja de fumar. Si eres fumador, inscribirte en un programa para dejar de fumar podría ayudarte con tus problemas de sueño. La nicotina en el tabaco tiene un efecto estimulante similar al de la cafeína.
  • Relájate mentalmente antes de dormir. Toma un baño o lee un libro hasta que te sientas somnoliento.

No trates de forzarte a dormir. Si no te duermes en 30 minutos, levántate de la cama, haz una pequeña tarea y vuelve a intentarlo más tarde.

¿Puedo tomar medicamentos si no puedo dormir después de una lesión en la cabeza?

Por lo general, los médicos no aconsejan tomar medicamentos si no puede dormir después de sufrir una lesión en la cabeza. En lugar de arriesgarse a tomar medicamentos comunes como el diazepam o el lorazepam, su proveedor de atención primaria puede sugerirle que consulte a un especialista del sueño o a un neurólogo.

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Sobre el autor

Ashwin Malhotra, M.D.

Ashwin Malhotra, M.D.

El Dr. Ashwin Malhotra es un respetado neurólogo residente en Nueva York. Con más de 20 años de experiencia en el campo de la neurología, se ha ganado la reputación de experto líder en el diagnóstico y tratamiento de trastornos neurológicos y lesiones cerebrales traumáticas. Además de su trabajo clínico, el Dr. Malhotra es también un dedicado educador e investigador. Ha publicado numerosos artículos en revistas médicas revisadas por expertos y ha presentado sus investigaciones en conferencias nacionales e internacionales.

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